web 2.0

Попутного ветра: бывший разработчик «Яндекса» создал погодное приложение для спортсменов и собрал 5 млн загрузок

С помощью Windy App виндсёрферы, рыбаки и гольфисты могут узнать почасовой прогноз погоды по всему миру.

Программист из Москвы Игорь Каменев увлёкся кайтсёрфингом — катанием на волнах при помощи сёрфа и воздушного змея. Он решил создать своё приложение для спортсменов — Windy App. Каменев уволился с работы, получил 300 тысяч рублей для проекта и в одиночку запустил приложение в App Store.

Windy App предоставляет почасовой прогноз погоды в любой точке мира по пяти разным прогнозным моделям. В приложении можно узнать прогноз по разным характеристикам: скорости и направлению ветра, его порывам, высоте волн, приливам, отливам, осадкам, давлению, облачности и так далее.

За три года приложение набрало 5 млн загрузок, а Каменев нашёл партнёров — предпринимателей Антона Фролова и Михаила Аксельрода.
Сейчас он продал свою долю в проекте и занялся новым приложением для парашютистов Jumpy, но остался в Windy App в роли консультанта. Партнёры рассказали vc.ru, как развивали проект, сформировали общество спортсменов по всему миру и смогли получить первую прибыль.

Один в поле программист

Игорь Каменев: Я с детства увлекаюсь программированием, но в университет пошёл учиться на психолога. Однако всё равно стал программистом, работал на разных должностях в «Яндексе», Surfingbird (сейчас Relap) и других компаниях.

В 2015 году познакомился с кайтсёрфингом. Я думал, что это просто — берёшь доску и катаешься. Но оказалось, что важны скорость и направление ветра — от этого зависит выбор кайтов.

Нужны были прогнозы погоды и ветра — я посмотрел тематические сайты в интернете. Нашёл сайт windguru.cz , но ведь все уже жили в мобильных телефонах. А решений для мобильных телефонов не было.

Тогда я начал делать своё мобильное приложение по прогнозу ветра. Спустя время понял, что в нём можно развить, уволился с работы и привлёк у друга 300 тысяч рублей под свой будущий проект. Этих денег мне хватило, чтобы начать развивать своё приложение, которое показывает направление ветра по часам — Windy App.

В июне 2015 года я запустил приложение в App Store и его встретили отлично. Так я превратился из разработчика в стартапера.

Разрабатывал приложение я сам — разбирался в погоде, серверной части, дизайне. Но в маркетинге, продвижении и бизнес-планировании я ничего не понимал.

В начале всё казалось легким — я фулстек-разработчик. Я шёл по дороге, на которой ещё никогда не был, и не знал, что кроется за поворотом. Анализируя свои действия, я понимаю, что на 90% делал всё неверно. Например, не занимался маркетингом, боялся запускать платные опции. Первый доход с приложения я получил только в 2017 году.

В июле 2015 года мы познакомились с будущими партнёрами Михаилом Аксельродом и Антоном Фроловым. Они тоже хотели заняться стартапом. Сначала им показалось, что мой проект не взлетит. А в ноябре, когда мы увидели стремительный рост популярности приложения — почти восемь тысяч установок меньше чем за полгода — то решили попробовать работать вместе. Партнёры вложили свои деньги (сумму инвестиций не раскрываем) и мы начали работать. Антон с Мишей работали без зарплаты, а мне назначили зарплату в 100 тысяч рублей.

Партнёрство и участие в акселераторах

Михаил Аксельрод: Мы с Антоном Фроловым знаем друг друга с 2001 года: работали вместе в «Ланит-дистрибуции» и запускали одну из первых электронных площадок по сбыту товаров. Тогда все торговали по ICQ и телефону, а мы перевели более половины продаж компании в онлайн. Я отвечал за техническую часть, а Антон занимался развитием самого продукта.

Потом я ушёл из «Ланита» и сделал свою компанию по внедрению CRM, а Антон стал директором по информационным технологиям «Ланит-Дистрибуции».

В 2015 году мы захотели развивать собственный проект — объединить людей в коммьюнити по каким-либо интересам. Думали о том, как локальные коммьюнити могут помогать людям, но долго не могли придумать идею. Затем Антон пришёл с идеей проекта к Игорю, но он нас отговаривал и предлагал партнёрство в Windy App.

Через какое-то время мы увидели, что у Игоря получилось удачно запустить минимальный жизнеспособный продукт Windy App. Тогда мы с Антоном решили вложить свои средства в приложение. Сумму инвестиций мы не раскрываем. Игорь в основном занимался всей технической частью проекта, Антон — продвижением и продуктом, я — стратегией, общением с инвесторами.

Нас на тот момент было трое. Многие помогали нам просто так. Говорили: «О, это те ребята, которые что-то пилят для кайтинга. Клевая штука». Основным каналом продвижения приложения на тот момент было сарафанное радио.

У меня есть параллельный бизнес, которым я занимаюсь уже 13 лет — компания по внедрению CRM-систем в банках и телекоммуникационных компаниях. Забавно, что у Windy App нет CRM-системы и есть проблема с прямыми продажами. Кстати, Антон —специалист по управленческому учету. Нормального учёта у нас тоже нет.

Мы понимали, что денег надолго не хватит, и подавались в разные акселераторы. Но нас не брали. Весной мы попали в финал отбора в финский акселератор Startup Sauna. Но нас не взяли: сказали, что проект вряд ли когда-нибудь принесёт деньги.

Летом 2016 года нас всё же позвали в португальский акселератор Fabrique de Startups. Особой пользы он нам не принёс, но там посоветовали собрать деньги на краудфандинговой платформе.

Осенью 2016 года мы запустили кампанию на Indiegogo — это как Kiсkstarter, но для сбора денег на этой платформе не нужно привлекать людей с американским гражданством. У нас уже было около 500 тысяч пользователей. Мы продавали будущие Pro-аккаунты по $2,5 за штуку и футболки по $100 вместе с пожизненной подпиской на Pro-версию Windy App. Так собрали около $30 тысяч.

Через полгода мы вернулись на отбор в Startup Sauna. У нас был самый короткий питч: за полгода мы выросли в восемь раз по скачиваниям и собрали $12 тысяч (к тому моменту кампания была в процессе) на Indiegogo. Тогда нас взяли в программу. Обе программы (в Португалии и в Финляндии) мы прошли без финансирования проекта — эти акселераторы были equity free, нам даже дали гранты на проживание в размере 1000 евро.

Финский акселератор Startup Sauna вывел нас на другой уровень. Серьёзная плотнейшая программа, крутые менторы и работа нонстоп. Мы поняли, что нужно делать не хороший продукт, а тот, который принесёт деньги.

Как работает Windy App

Игорь: Windy App — это приложение, которое собирает почасовой прогноз ветра по всему миру. Спортсменам нельзя просто посмотреть погоду на «Яндексе», потому что за час она может сильно измениться.

Windy App предоставляет прогноз по многим характеристикам: скорость и направление ветра, его порывы, приливы, отливы, волны, осадки, давление, облачность и так далее.

Изначально мы разрабатывали сервис для кайтеров и виндсёрферов, но оказалось, что рынок гораздо больше.

Через два месяца после запуска я устроил опрос внутри приложения— мне хотелось узнать, каким видом спорта занимаются наши пользователи. По результатам опроса оказалось, что среди наших клиентов много рыбаков, велосипедистов, теннисистов, гольфистов.

Мы узнали, что ветер нужен не только виндсёрферам. У рыбаков от ветра зависит клёв, а велосипедисты в зависимости от ветра строят маршрут для тренировок. Кроме того, есть спортсмены, которые, наоборот, отслеживают через Windy App отсутствие ветра — пилоты квадрокоптеров и радиоуправляемых самолетиков.

Тех, на кого мы изначально целились, оказалось около 10-15% среди наших пользователей.

Мы не делаем прогнозы погоды — это очень сложно и в мире мало кто этим занимается.

Windy App берёт открытые данные прогнозов погоды из разных источников, используя в том числе и платные, и визуализирует их.

Сейчас пользователи могут увидеть погоду по пяти разным погодным моделям (GFS, ECMWF, ICON, NAM, Openskiron). Модели отличаются друг от друга по методам прогнозирования метеорологических явлений. Точность разных методов может отличаться в зависимости от географического региона, поэтому полезно смотреть на несколько разных моделей одновременно. Мы даём возможность людям сравнить данные и самостоятельно принять решение.

Монетизация и первые ошибки

Михаил: Скачать приложение можно бесплатно. Дополнительные функции платные — например, по желанию пользователя приложение может присылать уведомления, если на выходных в его городе благоприятный ветер для кайтинга, показать карту в высоком разрешении, получить данные по истории погоды за пять лет, дать доступ к дополнительным прогнозным моделям.

Чтобы использовать эти функции, нужно приобрести подписку. Сейчас мы продаём её в тестовом режиме — по $10-15 на месяц и по $30-40 на год. Подобное тестирование нужно, чтобы понять, как будет оптимальнее для нас и клиентов.

Раньше стоимость подписки также разнилась и в зависимости от того, в какой стране находится покупатель. Например, в Великобритании мы ставили цену выше, чем в Италии.

На первом месте по количеству пользователей находится США, а затем Европа — особенно много юзеров в Испании, Франции, Италии. Россия на шестом месте.

Весь 2018 год мы развивали приложение — теперь предоставляем статистику ветра не по одной погодной модели, а по нескольким.

Кроме того, мы сделали публичные чаты в Windy App, в которых пользователи, находящиеся недалеко друг от друга, могут общаться, рассказывать, где лучше кататься и что с реальной погодой. Прогноз погоды — это здорово, но в реальности он может отличаться.

Эта функция очень пригождается во время природных катастроф. Люди общались во время урагана Ирма в Майями и на Тайване — делились, где лучше спрятаться, а куда, наоборот, не стоит ходить.

Таким образом, у нас получилось сформировать целое коммьюнити объединить людей, интересующихся спортом и открытых новому. Это коммьюнити мы считаем важнейшим элементом продукта, но не можем продать инвесторам идею — сложно объяснить ценность подобных чатов.

Мы также пытаемся наладить партнёрские отношения с туристическими офлайн-бизнесами. Например, мы показываем кайт и серф школы, марины, где можно запарковать яхту, места аренды снаряжения, а в обмен просим давать скидку нашим пользователям

Однако идея пока неуспешная — с владельцами подобного бизнеса сложно общаться. Они не задумываются о продажах или о мобильном продвижении — просто сидят на пляже и им так нормально. Пока мы только ищем к ним подход.

Сейчас Игорь увлёкся парашютным спортом и занялся новым проектом — Jumpy, трекинговой системой для парашютистов . И если ему нужна будет погода в его приложении, мы ему дадим все данные и когда мы будем делать трекинг, надеюсь, что Игорь нам поможет.

Игорь: Я люблю создавать что-то новое с нуля. Но когда проект переходит в стадию поддержки, мне становится скучно. В 2017 году я решил отойти от дел и увлёкся другим проектом — создал приложение для парашютистов Jumpy, которое станет доступным для пользователей в марте 2019 года. За полгода в Windy App мы построили команду, которая теперь работает автономно от меня.

Михаил: Мы с Антоном выкупили долю Игоря и теперь являемся мажоритарными акционерами. У Игоря осталась миноритарная доля и ещё есть немного у бизнес-ангела ранней стадии.

Чтобы выкупить долю, мы не проводили предварительной оценки Windy App. Считаю, что пока компания не вышла на IPO, она стоит столько, сколько за неё готовы платить. Поэтому мы втроём просто пришли к оптимальной цене. Игорь сделал этот проект изначально и все придумал с технической стороны. А потом пошла фаза развития и медленных улучшений.

Игорь не ушёл одним днём, а выходил постепенно и работал еще полгода, а потом консультировал нас. Он и сейчас это делает. Роль технического директора временно взял на себя Антон. Первые полгода было тяжело — мы наняли программиста, который должен быть был стать идеологом, но потом нам пришлось попрощаться, потому что ему не хватало квалификации для работы.

Я переживал, что мы не сможем создать сильную команду, но Антон был уверен, что всё получится. Он оказался прав — сейчас в команде Windy App шесть сильных программистов и мы спокойно работаем. А вообще в команде 25 человек — это маркетологи, поддержка, аналитики данных. Пока мы все инвестируем в рост — хотим стать большими.

Как изменится Windy App

Михаил: Сейчас мы принимаем участие в акселераторе от «Сбербанка». Изначально мы были скептически настроены в российскому проекту, но ошибались. Каждую неделю к нам приезжают менторы из 500 Startups и это очень интересно, у них есть необходимый нам опыт — созданий компаний с нуля, банкротств, поднятия раундов инвестиций. А главное — они видят болевые точки проектов и смотрят на бизнес свежим взглядом.

В аскелераторе мы ищем точку роста. У нас есть несколько вариантов развития и нужно сделать правильный выбор.

Сейчас мы вкладываем всю прибыль в развитие проекта. В конце 2017 года у нас было 5 человек в команде, а сейчас 25 человек. Вся прибыль уходит на маркетинг и зарплаты сотрудникам. Возможно, нужно сократить штат и начать зарабатывать хотя бы небольшие деньги — это тоже вариант развития. Может быть, мы уперлись в потолок и нужно продавать проект.

Рынок путешествий очень сильно меняется. Раньше люди приходили в офис туристической компании, покупали себе тур, ездили в Турцию и радовались. Потом появился Booking.com и путешественники сами стали покупать авиабилеты и бронировать гостиницы.

Сейчас, мне кажется, всё опять изменилось — люди сначала выбирают активность, а потом подбирают место для путешествия, подходящее по времени и погоде. Например, если я кайтер, то зимой поеду во Вьетнам, а летом в Испанию. Поэтому, возможно, нам стоит предложить свою разработку Airbnb или Booking.com — тому, кто умеет хорошо продавать.

Мы научились работать на b2c-рынке, но не умеем продавать на b2b-рынке. С бизнесом нужно общаться, а правильного подхода мы к ним пока не нашли.

Ещё одна боль — у нас есть хорошая аудитория, но за три года мы не сделали ни одного спецпроекта с брендами для спортсменов. Мне кажется, было бы интересно и полезно, но ресурсов на это не хватает.

Сейчас у нас 5 млн установок, мы входим в топ-10 монетизированных приложений в категории «Погода». Это нас расстраивает — если мы в топ-10, значит, много денег в нише нет и нужно зарабатывать другим способом. Вполне возможно, что мы изменим своё направление.

Аппетит приходит во время еды. Мы мечтаем построить экосистему для спорсменов по всему миру. Чтобы каждый — рыбак, сёрфер, кайтер, велосипедист — приходил к нам и находил не только прогноз погоды, но и маршуты, контент, сопутствующий сервис проживания и перемещения. Это длинный путь. И аналогов нет. Если получится, то мы купим Booking.com, а не он нас.

На самом деле всё хорошо — мы понимаем, что уже добежали до точки, до которой добегают не все стартапы. И проект даже не в минусе — пока выходим в ноль. Это как в горах — поднялся на вершину, и тут увидел, что за ней.

Добавить комментарий